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"El Sr. Bielsa", per Antón Miralles

El escrito de hoy va destinado a las personas a las que no gusta el fútbol. Hasta que lean esto.

El Leeds United ha ganado la “Championship” inglesa (equivalente a la segunda división) y asciende con todos los honores a la Premier League. Cuando hace dos años largos los directivos del equipo entablaron negociaciones con Don Marcelo Bielsa, éste ya iba por delante y había estudiado en detalle la historia y trayectoria de un equipo histórico en Inglaterra, en plena travesía del desierto, con diecisiete años sin ninguna alegría. Bielsa conocía al detalle la plantilla, su estilo de juego y sus posibilidades. Lo hace siempre. Es un estudioso del fútbol, un entrenador sin igual en el mundo entero, y honrado a carta cabal, “El Loco” como se le conoce en el mundo del fútbol. Un hombre que lleva sus convicciones hasta el final pase lo que pase. Tras años de experiencias fallidas (Lille, Marsella y Bilbao), la justicia del deporte llevaba años debiéndole una, y de las grandes. Tuvo que ser en la cuna del fútbol donde recibió uno de los premios de honor: resucitar a un equipo y enloquecer a toda una ciudad que, hoy en día, idolatran a un hombre peculiar, obseso del fútbol, trabajador incansable, y reconocido y admirado por los más grandes entrenadores del mundo.

Comenzó su periplo profesional haciendo ganar la Liga argentina a Newells Old Boys, un “cuadro” (equipo, en Argentina) de su ciudad natal, Rosario, a orillas del Paraná, donde desató la locura, la pasión, que ponen en el fútbol (y en muchas cosas más) sus compatriotas. Salir campeón con Newells fue una proeza de dimensiones homéricas, afanándoles la liga a Boca y a River Plate, los monstruos sagrados del balompié argento un club modestísimo. Otro club un tanto menos modesto, Velez Sarsfield, apostó por él, y volvió a obrar otra proeza: campeones.

De ahí llega a seleccionador argentino y clasifica al equipo para el campeonato mundial, donde cosecha un gran fracaso ante las expectativas de un país enloquecido de por sí por el fútbol. Argentina es medalla de oro en las siguientes olimpiadas.

El destino de cualquier entrenador va ligado a la cuenta de resultados: se sigue si hay títulos y se va al paro si hay una mala racha. Una ley aceptada por todos en esa profesión.

La Federación Chilena de Fútbol se salta la antipatía general de todo un país contra sus vecinos del otro lado de la Cordillera de los Andes y ficha al “Loco” ante la sorpresa de propios y extraños. Una vez más, Marcelo Bielsa obra el milagro y clasifica a Chile para un mundial, lo que desata el delirio de todos los chilenos (que le adoran) simplemente por haber ido al mundial. Si no ha sido canonizado en Chile habrá que buscar los motivos. Oscuros, supongo.

Llegamos a mi tierra, a Bilbao, donde Marcelo apuesta una vez más por un club por una filosofía inaudita en el mundo del fútbol, a pesar de haberse mantenido toda su historia, desde 1898 en Primera División. Una liga millonaria sin posibilidades reales de ganar un título grande (la Liga) pero con una afición a la cabeza del mundo en cuanto a entusiasmo y fidelidad hacia su equipo. Tras una serie de partidos en los que sus fundamentos futbolísticos no cuajan, se tiene paciencia con él, y , en una elimnatoria de Uefa League, se bate el récord de asistencia de un equipo  a un campo foráneo:  ocho mil seguidores del Athletic viajan a Manchester, al teatro de los sueños , como se conoce a Old Trafford, y  dan una lección magistral, al estilo de juego de Bielsa, al United 2 a 3 (posteriormente el United cae eliminado). Las escasas dudas sobre Bielsa desaparecen. Todo Bilbao sabe que tiene un entrenador honrado, que llega al trabajo el primero (a las siete de la mañana) y se va el último a las nueve de la noche, a diario. La honradez en Bilbao es sagrada, y en el fútbol, más. Se le adora. Pierde dos finales, de Copa de España ante el Barca de Messi y de Uefa League ante el Atlético, con sendos desplazamientos masivos (cincuenta mil personas al Camp Nou y treinta mil a Bucarest), donde la charla de Marcelo a la plantilla tras la derrota es digna de ser enseñada a los niños de cualquier colegio. Tras un segundo año convulso, al debe de la directiva, Bielsa abandona Bilbao y nos deja huérfanos de referente futbolístico. El anecdotario de este caballero del fútbol (y de lo que se proponga) en Bilbao ha dado para varios libros.

Paso por Francia para olvidar, salvo por la cosecha de fanáticos bielsistas, y llegamos a Leeds donde la expectativa ante una leyenda del fútbol era espectacular. Tras un año en el que se le escapa el ascenso en las últimas jornadas, llegamos a la actual, en la que la suerte es propicia para nuestro héroe, y logra el ascenso a la Premier. Una de las ligas más prestigiosas del mundo. Saturando el anecdotario, cómo no.

He hablado en todo momento sobre la honradez de un hombre que podía vivir una vida acomodada, de millonario que trabaja en su hobby (su afición), pero que además es un personaje singular, y tremendamente humano. Les cuento tres anécdotas suyas. Dos ajenas a mí y la tercera, no.

Cuando se desató la crisis del covid/coronavirus los partidos comenzaron a celebrarse sin espectadores. Los porteros del estadio se quedaron sin trabajo. Vaya faena!!! Pero hubo una persona que regaló el cheque de su sueldo a los empleados para que no se quedaran sin paga alguna. ¿Hace falta que les diga quién regaló ese cheque?

Tras dos años en Bilbao, el día en que su contrato fue rescindido por la directiva del Athletic, el contable aprovechó para entregarle todos los cheques que Marcelo Bielsa aún no había cobrado. Para entendernos. Había trabajado dos años sin pasar a por su sueldo.

Y ésta es de mi parte: Conocí a Marcelo nada más llegar a Bilbao. Tuve el placer de regalarle mi libro sobre el lenguaje argentino, en el que introduje una tarjeta. Dos semanas después fui operado del corazón. No tengo idea de cómo se llegó a enterar, pero el día que me daban el alta recibí un SMS felicitándome por el éxito de la operación. Firmado: Marcelo Bielsa.

Don Marcelo Bilesa.

Antón Miralles

Bilbao, 1954. Resultó ileso tras pasar más de diez años en un colegio de jesuitas, la mili obligatoria en el moro, un par de decenas de años en la banca y otro Antondecenio en varias profesiones honestas. Deportista voluntarioso, lector epedernido, viajero netusiasta, melómano -rock setentero principalmente- y ateo gracais a Dios. Dni a parte, el único carnet que ha llevado alguna vez ha sido el de socio del Athletic Club de Bilbao. Integrante de los tristemente célebres "cinco millones", ha comenzado a escribir para labrarse un futuro próspero y recolectarse algo de "fondos" para la vejez, que está a la vuelta de estas páginas. Su único propósito es entretener, dice. Las obras maestras ya las han escrito otros.

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