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"El urbanismo en Biar (2ª parte)", per Just Román Soriano

DENIS DIGHTON, BATALLA DE BIAR DENIS DIGHTON, BATALLA DE BIAR

En 1995 se publica el libro del catedrático José Hinojosa Montalvo BIAR UN CASTILLO DE LA FRONTERA VALENCIANA EN LA EDAD MEDIA, editado por la Exma. Diputación de Alicante y promocionado por el Ayuntamiento de Biar, se trata en este libro de conocer la historia del castillo, sacada de documentación histórica existente en los archivos de la Corona de Aragón y del Reino de Valencia; lo escrito hasta la publicación de este libro según él lo habían hecho historiadores más interesados en hacer literatura que historia.

En 1800 el cementerio de Biar estaba en la zona donde actualmente están Les Balconades, mas un trozo de la calle Barrera, otro que eran las antiguas pescaderías y La Bombilla (un bar desaparecido) y tal vez algún trozo más; obra realizada por el Estado, que partía el cementerio por medio. Por órdenes superiores se mandó trasladar al castillo (a la fortaleza) el cementerio; se hicieron boquetes en sus murallas, para inhumar en ellos a los más pudientes y los demás difuntos se enterraban en el suelo. Un día se exhumaron todos los cadáveres del castillo y se trasladaron al actual cementerio municipal de Biar, propiedad del municipio, civil pues ( en infinidad de pueblos el cementerio es de la Iglesia y enterraban solo a los católicos en ellos), era en el último tercio del siglo XIX. El castillo quedó muy dañado tras las exhumaciones.

En los años treinta del siglo XX el castillo pasó a declararse Monumento Nacional. Al principio de los años setenta del siglo (anteriormente algo se hizo) la Asociación Cultural de Biar, y un grupo de Amigos de los Castillos de Biar (siendo Tomás de San Cristóbal presidente, de ilustre memoria) presionaron para que se reconstruyera el castillo y recaudaron dinero de la población; también se lograron subvenciones del estado, se hicieron importantes obras de cantería en la entrada, se puso una puerta nueva, se hizo una escalera de acceso, se actuó sobre la muralla cercana a la puerta, revocando sus paredes con un material de enlucido que actualmente da la sensación de que la humedad lo está destruyendo, parecía entonces adecuado. Con escombros sacados del castillo y arrojados al exterior y otros aportes, se creó un buen acceso . No sé si la muesca que un rayo hizo en la torre vigía se quitó obrando en ella en aquellos años. Hay que tener en cuenta que en la calle de San Antonio está la llamada Còva, con una gran puerta, desvencijada en parte, en realidad era la antigua entrada a la zona del albacar-castillo, donde está la caseta de recepción turística, zona que fue colmatada por los escombros y tierras venidas de las partes más altas, también por la cantidad de basura que los vecinos arrojaban allí. La zona era un auténtico vertedero hasta 1979 cuando se saneó aquel lugar tapando los vertidos con hormigón. Si quitamos mentalmente las casas edificadas contra el cerro del castillo en las calles Portillo, Valencia y San Antonio veríamos que en el fondo de ellas hay paredes naturales de roca que constituyen una auténtica defensa de su parte superior, queda un resto construido con tapial al SE de esta zona, y con mampostería fue edificada la torreta y alrededores de la entrada de San Antonio (la mal llamada Cova). Al no utilizarse el castillo y quedar casi totalmente abandonado, esta zona (la de la caseta de turismo) se llenó de tierras, se cegó el fondo de la Còva y esta se ocupó por gente pobre (Allí murió olvidado, de hambre, un sastre de Biar, Andaligero llamado de apodo ) y para poder subir cómodamente al castillo y hacer obras, se abrió un trozo de la muralla que da a la calle de san Antonio, en frente del quiebro de la calle, tal vez años treinta del XX, y se creó un camino que terminaba en donde hay a su izquierda una torreta. Este camino se ensanchó en los años ochenta para facilitar el acceso de vehículos.

Aqueducte

Está claro que el cerro con muy poca obra a realizar se convertía en una gran defensa militar, con posibilidades de albergar población y ganado con sencillas edificaciones. Ante el peligro de la conquista cristiana de la alquería de Biar, los musulmanes van creando una población aglutinada alrededor del castillo, cuya construcción se inició a finales del siglo XII, buscando protección; es casi seguro que se va ocupando la zona que anteriormente he delimitado, donde se encuentran restos de una gran cisterna y edificaciones diversas de las cuales sólo queda las bases de las casas, y es el pueblo que existe amurallado o rodeado de precipicios en 1245. Fuera de este espacio los moros vivían ante todo en casas de campo de amplias familias, rodeadas de tierras de labor.

Fuera del recinto anterior el pueblo se va ampliando ante todo de oeste a este durante siglos, y a partir de la plaza del Ayuntamiento se llama El Raval,(la parte del pueblo no amurallada) quizás edificándose una o dos casas por año, con calles bastante rectas unas y otras siguiendo las curvas de nivel concéntricas, alrededor del cerro del castillo (más o menos) y se llega así a finales del siglo XVIII, cuando hay una ruptura con lo anterior y con La Ilustración aparecen las casas con jardín, las situadas en la antigua calle del Mesón, hoy Marqués de Villagracia (antigua salida del pueblo). En esta calle hay varias casas de la familia de Antonia Quiles y especialmente la llamada casa de Don Juan Izquierdo (haciendo esquina con la calle de San José y postigos) que llegaban sus jardines hasta la rambla, la de los Gisbert, la situada a su derecha, de Siret, propiedad de los Gozalbes, hoy del municipio y la del Horno de Ginés Catalá, tal vez también otras de enfrente de la calle ala izquierda, la de la Viuda de Ainat entre ellas. Creo que está muy claro que la influencia de La Ilustración propicia las maravillosas construcciones de casas con jardines posteriores. El Romanticismo a continuación de aquella época, influyó en la edificación de manera importante y seguramente en su época, se construyeron las casas de los números pares de la calle Barrera, muchas de ellas con jardín posterior. La riqueza afloraba con el progreso; tal vez antes de finalizar el siglo XX todo el Arrabal estuviera edificado y se llama calle Mayor del Arrabal a la calle Mayor actual; antes la calle Mayor era la actual Luis Calpena.

A mediados del siglo XIX se construye la carretera de Villena y se hace pasar por el centro del pueblo, y ello propicia la construcción de casas en la calle Torreta, unas pegadas a la antigua muralla y otras en la parte de enfrente y también se va construyendo en la calle Maisonave. Un grupo de emprendedores de Biar, entre ellos el Marqués de Villagracia y Fernando Amorós Azorín, empezaron a crear industrias y edificar viviendas alrededor del eje de esta carretera, especialmente en el llamado barrio de Sta. Lucía, creándose calles nuevas con casas estupendas, también una alfarería muy importante y varias bodegas que produjeron grandes cantidades de vino para la exportación a Francia. Me imagino que la idea de aquellos ilustrados, era propiciar la ampliación del casco de Biar en una zona más apta para construir y     años después, la algodonera de San José y la fábrica de muebles allí se instalaron. En los cincuenta del siglo XX se edificó allí el cuartel de la Guardia Civil y más distante hacia Villena se creó La Algodonera también de san José, catalana, la nave industrial mejor de Biar y que debería de haber servido de modelo para todos. También en el Barrio se instalaron varias pequeñas industrias textiles. A partir de los años sesenta esta zona cayó en importancia pues las viviendas nuevas se construían al E y SE del pueblo, incluyendo escuelas públicas, industria, algunas viviendas y muchos chalets.

Desde La Satseta se puede divisar una panorámica bellísima del Biar construido hasta los años 40 del siglo XX. Con casas adosadas unas a otras y con una familia por casa. Todos los vecinos nos conocíamos e identificábamos por el nombre, los apellidos, el mote o por la calle en la que vivíamos.

Continuará...

Justo Román Soriano, 27 de marzo de 2020

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