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"Calzadas romanas en la provincia de Alicante", per Emilio Soler

A continuació publiquem l'article d'Emilio Soler com annex al treball publicat per Just Román Soriano en Biar Digital el passat 12 de novembre sota el títol "Els antics camins a Biar, patrimoni a defendre". Soler és Llicenciat en Geografia i Història i Doctor en Història per la Universitat d'Alacant.

Calzadas romanas en la provincia de Alicante

En muchos de nuestros artículos hemos hecho referencia, catastrófica, eso sí, al lamentable estado que encontraban los caminos de alicante los osados viajeros que se aventuraban a penetrar por estas tierras. No exageremos nada cuando señalamos que los viajeros del siglo XVIII, y muchos del XIX, se encontraron prácticamente con la misma red viaria que se había construido en la dominación romana. Sólo que con algunos siglos de más y en bastantes peores condiciones…

Por eso si no teníamos bastante con las descripciones de aquellos paseantes que sufrieron en sus posaderas los bamboleos de las pesadas y peligrosas renqueantes diligencias o de aquellos más aventureros que viajaban a caballo o a pie, y debían adentrarse en ríos y escalar montes para poder seguir su ruta, una revista del Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos nos sintetiza la evolución histórica de los caminos por Alicante. Sus autores, Carmen Sanchís y Juan Piqueras, a los que seguiremos en este entretenido itinerario por nuestra abrupta geografía viaria, nos explican al principio de su artículo que la red de caminos valencianos es, como en tantos otros lugares, el resultado de un largo proceso en el que las rutas de tránsito han estado condicionadas por el medio físico pero, también, por factores de tipo humano, como pueden ser el marco territorial político y administrativo, las necesidades del comercio, los agentes implicados en sus contrucción y, desde luego, las capacidades técnicas y financieras de esos constructores en cada uno de los momentos históricos.

La primera etapa que distinguen los expertos en esto de la construcción viaria en nuestras tierras se remonta a la época ibero-romana. Con la fundación de Valentia (València) en el año 136 a.C., ciudad que poco a poco fue convirtiéndose en la capital administrativa y militar del territorio comprendido al norte del río Júcar, fue necesario buscar otra ciudad importante que ejerciera un papel similar en las comarcas del sur. Este rol fue interpretado por Ilici (Elx), lugar donde los romanos habían fundado en los tiempos de César una importante colonia, aunque dependiente de Cartago Spartaria (Cartagena). El sistema vial romano, muy jerarquizado, distinguiría, pues, dos colonias que ocuparían el primer lugar en la escala: Valentia e Ilici. En el siguiente escalafón en importancia estarían, entre otras, dos ciudades de nuestra provincia: Dianio (Dénia) y Lucentum (Alacant), a los que habría que añadir en tercera opción el Portus Ilicitanus (Santa Pola). El eje principal de la calzada romana que atravesaba España era la famosa Vía Augusta que enlazaba Roma con Gades (Cádiz), bordeando todo el litoral mediterráneo y atravesando nuestra provincia.

Varios documentos antiguos, como el “Itinerario Antonio” y como los “Vasos Apolinares de Vicarello”, han dejado testimonio detallado de estas rutas hoy desaparecidas. En esos libros cuentan las estaciones (pueblos, hostales, lugares) y las distancias entre las mismas expresadas en millas (mil pasos, 1481 metros). La Vía Augusta, al abandonar Valentia y Saetabis (Xàtiva) se dirigía hacia Ad Turres (La Font de la Figuera) y allí, tal y como ocurre actualmente con la autovía, se dividía en dos ramales. Uno se dirigía hacia La Mancha, ruta también conocida por los arrieros y carreteros de épocas posteriores como “Camino de Aníbal” (vaya usted a saber por qué) y el otro giraba hacia el sur, en la futura patria del magnífico pintor Joan de Joanes, entrando en el corredor del Vinalopó.

La calzada romana pasaba por Apiarium (Biar), lugar que, al decir de algunos historiadores, mereció este nombre por la calidad de su miel, y evitaba entrar en el poblado que actualmente se llama Villena ya que debía bordear (cosa rara en una vía romana) una zona pantanosa muy rica en sal que debería quedar protegida y guarnecida. Una calzada que trepaba por las últimas estribaciones de la sierra de Mariola y que iba a desembocar muy cerca de la actual Sax para seguir ruta hacia una ciudad por entonces poco importante en la fabricación de sandalias, Elo (Elda). Des de allí, y siempre continuando por el cauce del Vinalopó, verdadera vía de penetración de Castilla a Alicante por el norte, la calzada llegaba a una ciudad que resultaba una verdadera encrucijada de caminos, Aspis (Aspe). Desde allí, a Ilici, como hemos señalado una importante colonia romana que tenía, incluso, la facultad de acuñar moneda y cuyos restos todavía podemos contemplar en el Museo Arqueológico Municipal o en el del propio yacimiento de La Alcudia. El ramal principal desde la ciudad ilicitana llegaba hasta Cartago Spartaria, de donde continuaría camino hacia la Bética. También, desde Ilici, un ramal de primera se dirigía hacia el Portus Ilicitanus, lugar de embarque y recepción de mercancías para Ilici y su zona de influencia.

Un ramal secundario, que ya no se llama Vía Augusta en aquellos mapas de la época, se dirigía desde Ilici hasta Lucentum, según nos señala el “Anónimo de Ravenna”, documento del siglo VII, y que indicaría la relativa importancia por aquella época la actual capital de la provincia. El mismo libro señala otro camino secundario que uniría Valentia con Dionio (Dénia), pasando por Portum Sucrone (Cullera).

Bien, pues dos mil años después, todo seguía tal y como lo diseñaron los romanos. Aunque un poco más deteriorado, claro está.

Emilio Soler

Posat que no tenim ni la data ni el mitjà on es va publicar l'article no podem oferir eixa informació.

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