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"Las aguas en Biar (Bihar)", per Justo Román Soriano

"Las aguas en Biar (Bihar)", per Justo Román Soriano Turisme Biar

Sabido es que el topónimo Biar en árabe significa “lugar de aguas” y damos por supuesto que el cerro del castillo suponía una defensa natural y rodeado como está por dos ramblas, la de “Els Capellans y la de “ Els Molins” y también de montaña y amplio valle, se garantizaba el suministro del líquido elemento, además de la agricultura, la caza y el pastoreo.

Eligiendo el agua como tema vemos en épocas anteriores las dos ramblas con un caudal regular de corriente de agua, pero para su aprovechamiento agrícola necesita canalizarse, entonces aparece la necesidad de crear el azud, murete transversal en el cauce que deriva el agua hacia las acequias de los costados, (en valenciano assut, su diminutivo assudet y por deformación uno de ellos en Biar le llamamos L’assotet) ; L’assotet se encuentra en la rambla de Els Capellans, a unos trescientos metros del Perino rambla arriba, regando la zona de “El Navarro” y antiguamente, la margen derecha de esta rambla.

En la rambla de “Els Molins” existe un azud a la altura de la antigua “bassa Nova”, de donde se canalizaba el agua por la margen izquierda de la rambla; en unas peñas se ve perfectamente la zanja del pequeño azud. Más abajo del curso de esta rambla estaba la “bassa Ginés Peres”, más abajo aun “El Bassonet” y otro pequeño azud aun más abajo del curso; estos últimos elementos regaban la parte derecha de la rambla al sur de “Els Sants de la Pedra”, paraje de El Ravalet. Aun más abajo en esta rambla existe un acueducto medieval, que cruza la rambla y riega Les Fanecades, tierras que se entregaron a los cristianos repobladores tras la conquista.

Al aparecer las grandes sequías, los cauces de las ramblas y de múltiples manantiales que a ellas concurrían mermaban y no podían garantizar los riegos, entonces, los regantes excavan galerías en las márgenes de las ramblas, llamadas minas y en valenciano “alcavons”, recogiendo el agua de las vetas del terreno, del cuaternario, las cuales, canalizadas, siguiendo curvas de nivel, además de regar huertas, llegaban a saltos de agua que movían molinos harineros, muy importantes en Biar hasta los años cincuenta del siglo XX, después enlazaban con las antiguas canalizaciones y llenaban balsas, alguna creada por “el común”, (subsisten la “bassa” de la Vila y la del Navarro, propiedad del municipio de Biar), regaban las huertas a tandas. Había otras balsas de menos entidad propiedad de otros regantes, pero que la mayoría han desaparecido, entre ellas estaba la “bassa” L’Ull , situada en el camino de La Marcota y que el agua manaba del fondo de la misma (“brulls”) Existen minas antiguas, a la altura de la “bassa Nova” y del cruce de la rambla en el camino de Benassait y posteriores como la de Sant Pere, que proporcionó agua hasta los años cincuenta y la más importante la del “Cap de l'Aigua”, la situada a más altura y la más abundante, tuvo agua hasta los años ochenta. Los saltos de agua subsistentes en la rambla de Els Molins y restos de molinos, dan cuenta de la importancia de lo apuntado.

Existen otros pequeños riegos, entre ellos el del Ramblar, del cual se conserva el minado y la balsa y también algunos vecinos tienen documentos de derechos sobre este riego. En el existía un lavadero que se empleaba para lavar prendas de enfermos. Curiosamente, las mujeres iban bien de mañana a lavar y se aparecían fantasmas a algunas de ellas.

Para poder regar los terrenos había que abancalarlos creándose terrazas horizontales que permitían conducir fácilmente las aguas de riego por los diversas divisiones del terreno (eras), delimitadas por caballones, regándose “a manta”. Si observamos la huerta de Biar, veremos que existe un extenso abancalamiento, que costaría muchos años en realizarse con medios precarios, ante todo con el sudor humano.

En el paraje de “La Mare de Déu” se realizaron minas (tal vez en el siglo XVIII) que sirvieron para el riego de “La Paleta” y para el suministro de la red de agua potable municipal de Biar (este servicio se creó en 1896), La Paleta estaba a la altura del matadero y era una madera que separaba el agua del pueblo potable de la del riego, pero en los años cuarenta ya hubo una gran sequía y ya no salían los ocho litros por segundo originales, resintiéndose el pueblo y habiendo restricciones de uso.

En los años treinta del siglo XX se inicia una mina que empieza más o menos en el abrevadero real y descansadero de “El Figueral”; se decía que por “ El Port” pasaba un río de agua subterráneo, había pues que ir a buscarlo y durante muchos años se realizaba la obra mina de “El Port” la cual iba poco a poco sacando algo de agua, llegó un día que de repente apareció una veta de la que manaba gran cantidad de agua, lo que produjo mucha alegría en Biar, pero cuando los días iban pasando se observaba que “El Cap del 'Aigua” y la mina de “La Mare de Déu” mermaban al unísono, amén de otros manantiales. Entonces se pensaba que teníamos ríos de agua por el subsuelo, hoy sabemos que, ante todo, las aguas son las mismas en muchos kilómetros a la redonda, constituyendo grandes depósitos llamados acuíferos.

A consecuencia de las mermas de caudales de agua, el pueblo y El Estado pasaron a realizar pozos para sacar aguas profundas, a consecuencia de lo cual las minas se secan y los niveles freáticos van bajando, sacándose el agua de profundidades de más de cien metros, aguas que probablemente están almacenadas desde hace siglos.

El servicio de agua potable municipal de Biar, adquirió una complejidad enorme pues el pueblo necesitaba suministrarse desde distintos pozos y minas y desde distintos depósitos y dadas las diferencias de nivel del suministro se barajaban distintas presiones y había que solucionar el problema de que durante unas horas al día el agua no llegaba a las calles del castillo, al principio de los ochenta se aumentaron las presiones, empleando depósitos más elevados y el agua ya no faltó en el castillo. Después del noventa y cinco, el suministro de agua doméstica lo realiza una empresa privada, por canalizaciones municipales y el suministro de agua de riego lo realiza El “Riego Mayor de Biar”.

La información que tenemos es que las aguas subterráneas, los niveles freáticos, van bajando, por lo que las aguas son más caras de elevar y no sé si algún día, debido a la sobre explotación, tendremos cortes de suministro, me imagino que las autoridades lo tendrán bien presente.

Biar puede presumir de haber sido pionero entre los municipios que establecieron el servicio de agua doméstico con más antigüedad, con cañerías de fundición, que se dice son eternas y fue una de las grandes obras realizadas en Biar, se dotó a las calles de gran abundancia de fuentes públicas, la mayoría subsistentes, como curiosidad diré que durante la Guerra Civil se pusieron fuentes en alguna calle y en los años sesenta prácticamente todas las casas tenían el suministro a domicilio instalado.

Queda algún resto testimonial de la existencia de alguna noria en el término municipal, que habría que restaurar por su interés turístico.

Quizás deberíamos ser más respetuosos con el medio y no esquilmar los recursos. En pocos años hemos pasado de tener centenares de manantiales a sólo quedar cuatro o cinco en el término municipal.

JRS

Existen otras minas de agua en Biar, pero que en este artículo no mencionamos.

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